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A quanto pare, i cani sono in grado di mentire

Il miglior amico dell’uomo potrebbe essere un amico poco sincero, secondo uno studio pubblicato di recente sulla rivista specializzata Animal Cognition. Un team di ricercatori svizzeri ha deciso di rispondere a un interrogativo: i cani sono in grado di usare consapevolmente l’inganno per ottenere ciò che vogliono dai loro padroni? La risposta, sorprendentemente, si è rivelata essere affermativa: all’occorrenza, un cane sa mentire.

Nel corso di un esperimento condotto in due momenti diversi, 27 cani di specie differenti sono stati posti di fronte a due tipi di persone, imparando a distinguerli: la “competitiva”, cioè quella che nascondeva loro la ricompensa (salsicce e biscotti per cani), e la “cooperativa”, ovvero chi consegnava prontamente il cibo. Nello studio, due scatole con le ricompense sono state poste a terra insieme a una terza scatola vuota, e poi è stato chiesto all’animale di individuare dove si trovava il cibo. Il test è stato condotto due volte con un partner di tipo “competitivo”, che nascondeva subito biscotto e carne in tasca dopo aver aperto la scatola, e due volte con un partner “cooperativo”, che li consegnava all’animale: «In entrambe le giornate, i cani si mostravano più interessati a indicare la scatola preferita al compagno cooperativo rispetto a quello competitivo, e l’effetto si è dimostrato anche più forte nel secondo giorno di test», hanno scritto gli autori del paper. In buona sostanza, giudicando che “dire la verità” alle persone che avrebbero nascosto le ricompense non li avrebbe aiutati in alcun modo, i cani hanno consapevolmente deciso di depistare chi si trovavano davanti; in due casi, quelli di esemplari chiamati Arwen e Nelson, sono addirittura riusciti a ingannare due volte i competitivi, collaborando invece in entrambe le ripetizioni con le persone meglio disposte nei loro confronti.

Immagine Getty Images
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